Bootstrapper une startup : une alternative à la levée de fonds

By août 8, 2019Entreprenariat, Startups

Après avoir atteint une taille moyenne, toute entreprise a besoin d’un afflux de capitaux pour se développer et étendre son activité. Cependant, les entrepreneurs doivent souvent décider de la manière dont ils souhaitent se développer au cours des premières étapes, c’est-à-dire une croissance plus rapide en levant des fonds ou une croissance progressive en démarrant sur les chapeaux de roues. Il y a beaucoup d’histoires d’entrepreneurs prospères qui décrivent les avantages et les défis dans les deux cas, le bootstrapping et la collecte de fonds par l’entremise d’investisseurs ou de sociétés de capital-risque.

La façon dont une entreprise est financée détermine le contrôle de l’entrepreneur sur l’entreprise et le rythme auquel l’entreprise va croître. D’une part, le bootstrapping peut être gratifiant pour les entrepreneurs car ils détiennent l’entière propriété de l’entreprise ; alors qu’au contraire, aller vers l’investisseur stimule la marque de l’entreprise car il valide le potentiel commercial.

Comment le bootstrapping permet-il à un entrepreneur de se surpasser ? 

Concentrez-vous sur le développement et l’exécution des produits

Le temps et l’argent sont importants pour les startups afin que les entrepreneurs apprennent plus rapidement et construisent des produits de valeur. Bootstrapping permet aux entrepreneurs de se concentrer sur l’essentiel et les pousse à travailler de manière efficace et créative pour rendre le produit adéquat. Cela aide les membres fondateurs à créer une startup dynamique et performante, capable d’innover en devançant la concurrence.

Liberté de décision

Il n’y a pas de dilution de la propriété ni de pression de la part des investisseurs lorsqu’ils prennent une décision ou mettent en œuvre un changement dans l’entreprise. En tant que propriétaires-fondateurs, les entrepreneurs peuvent apporter des modifications au modèle d’affaires sans attendre l’approbation de qui que ce soit. Cela permet une prise de décision rapide et une exécution rapide. De plus, le bootstrapping permet aux entrepreneurs de garder la vision originale de l’entreprise sans crainte de voir les investisseurs la détourner.

Se réinventer et réinventer son entreprise

Un avant-goût de la gestion d’une entreprise apporte un changement radical en soi, car il/elle acquiert diverses compétences pour améliorer l’efficacité de l’entreprise. Une personne apprend à gérer avec succès une entreprise avec des ressources limitées et acquiert toutes les compétences nécessaires pour l’exploiter, comme la comptabilité, la vente et même l’entretien ménager. Avec des fonds et une main-d’œuvre limités, on apprend à faire plusieurs tâches à la fois et à explorer de nouvelles façons d’être efficace dans ses activités. Le bootstrapping permet de comprendre tous les aspects de la gestion d’une entreprise ; il prépare donc l’entrepreneur à prendre des décisions plus éclairées à l’avenir.

Meilleure compréhension de l’entreprise

Le bootstrapping force les membres fondateurs à sortir des sentiers battus tout le temps. Cela leur permet de voir les choses qui ne fonctionnent pas et de trouver des solutions de rechange pour résoudre les problèmes. En même temps, il améliore la capacité de prise de décision sur une période de temps et aide également à réduire les pertes. Les entrepreneurs tirent continuellement parti des diverses options disponibles pour gérer les choses différemment et devenir des experts dans l’optimisation de l’utilisation des ressources. Par exemple, en tenant la comptabilité financière par lui-même, il/elle comprend les détails des flux de trésorerie, les structures de coûts et de revenus et les implications de toute décision clé sur la performance de l’entreprise. Comme l’entreprise sera en contact direct avec le client, les entrepreneurs sauront ce qu’il attend, apprendront des techniques de marketing, développeront des canaux de vente spécifiques pour atteindre le public cible et comprendront les principes généraux de la gestion d’une entreprise.

Pas de dépendance à l’égard des investisseurs

Les investisseurs s’attendent à des mises à jour et à des réunions régulières. L’ensemble du processus d’exécution des décisions prend beaucoup de temps et distrait les entrepreneurs de se concentrer sur l’entreprise. En démarrant, il n’est pas nécessaire de passer d’innombrables heures à préparer la réunion, mais plutôt, les entrepreneurs peuvent utiliser le temps pour se concentrer sur la croissance de l’entreprise. S’il n’y a pas de couche supplémentaire au niveau de l’exécutif, les entrepreneurs peuvent se permettre d’aller plus vite.

Une levée de fonds précoce dilue l’appropriation.Sans une bonne expérience ou de bons antécédents, les entrepreneurs devraient vendre une plus grande part d’actions pour obtenir des fonds des investisseurs. En se lançant sur le marché, un entrepreneur peut mettre un produit de valeur sur le marché et prouver son succès sans aucun financement supplémentaire. Les fondateurs en tireront une réputation et l’entreprise sera reconnue. À long terme, le bootstrapping ouvre la voie à de meilleurs investissements en tirant parti de l’entreprise existante comme preuve de concept pour attirer davantage d’investissements.

« Sanity metrics Vs. Vanity Metrics »

Dans une entreprise en démarrage, le seul objectif d’un entrepreneur est de construire le produit qui convient aux consommateurs cibles. Il s’efforce donc de comprendre le marché, d’en optimiser les caractéristiques, d’augmenter la clientèle plutôt que de se concentrer sur une mesure qui rend les investisseurs heureux. Lorsque l’on démarre, il y a une pression de bien faire, mais il n’y a aucun avantage à dépendre d’indicateurs de performance insignifiants ou exagérés, tels que le nombre de visiteurs, de suiveurs et d’abonnés. Ils semblent attrayants, mais ne répondent pas à la priorité de l’entreprise. Les startups devraient se concentrer sur des mesures réelles comme le coût d’acquisition (CoA) – le coût d’acquisition d’un nouveau client, et la Valeur Vie (LTV) – les revenus qu’un client moyen génère pour l’entreprise au cours de sa vie. Cela dépend du nombre d’utilisateurs qui profitent du produit ou du service et du nombre de fois qu’ils reviennent pour le même produit ou service ou pour des produits ou services différents. Ces mesures pourraient s’étendre à tous les efforts tangibles qui favorisent la fidélisation de la clientèle et la fidélité des clients. Les « Sanity metrics » contribuent à stimuler les résultats de l’entreprise, à augmenter la valeur pour les clients et à les rendre heureux.

En quoi le bootstrapping d’une entreprise pose t-il problème pour un entrepreneur ?

 

La plupart des entreprises considèrent le financement comme le plus grand défi à relever pour transformer leurs idées en réalité. En investissant ses propres finances personnelles, il pourrait s’endetter sérieusement. Les inconvénients du bootstrapping pourraient être les suivants :

Risque personnel

Lorsque les entrepreneurs investissent leurs actifs personnels, ils encourent d’énormes risques financiers en cas de faillite de l’entreprise. Parfois, les bénéfices tirés d’une entreprise existante peuvent ne pas suffire à couvrir le coût de l’expansion ou à couvrir les dépenses courantes.

Ne peut se permettre l’innovation ou la scalabilité.

Les entrepreneurs peuvent tester le marché avec des ressources limitées. Toutefois, les perspectives de croissance seront faibles et le retour sur investissement pourrait prendre plus de temps à réaliser. Ils peuvent se sentir statiques et limités avec très peu de possibilités de développement plus rapide. L’entreprise pourrait perdre des occasions de croissance ou ne pas survivre en raison d’un manque de fonds. On mettra plus de temps à faire évoluer le produit au fil du temps et on perdra parfois l’avantage du premier arrivé. Si l’entreprise fait appel à la technologie ou est fondée sur la recherche et le développement, comme les produits pharmaceutiques ou la biotechnologie, elle a besoin de personnes très qualifiées pour fabriquer le produit. L’embauche de talents modérés pourrait entraîner un plus grand nombre d’erreurs et, par conséquent, une augmentation des coûts de correction. Cela peut également permettre à d’autres de mettre sur le marché les meilleures solutions de rechange pendant qu’on est encore en train de développer le produit.

Manque de soutien

Beaucoup d’entreprises ont besoin de quelque chose de plus que de l’argent qui peut être un bon réseau social, des membres d’équipe forts, des conseillers et des références précieuses pour pénétrer un nouveau marché. Ainsi, le fait d’avoir un investisseur peut jouer un rôle clé dans le façonnement de l’entreprise pour qu’elle atteigne de plus hauts sommets. Comme les investisseurs recherchent des rendements plus élevés, ils apportent généralement leur expertise ou des relations précieuses qui peuvent s’avérer bénéfiques à long terme.

Points à garder à l’esprit lors des phases préliminaires

  • Assurez-vous que le modèle d’affaires génère rapidement des revenus pour éviter les problèmes de trésorerie.
  • Concentrez-vous sur les relations publiques dès le début, car elles contribuent à bâtir une image de marque positive et à créer un buzz pour les premiers utilisateurs.
  • Soyez prêt à assumer plusieurs rôles. Trouvez des façons de réduire ou d’éliminer les dépenses en étant votre propre réceptionniste, comptable, vendeur et décideur financier.
  • Sur le plan personnel, changer ses habitudes de dépense peut parfois faire économiser plusieurs milliers de dollars, comme cuisiner sa propre nourriture ou prendre l’autobus au lieu de conduire, évitant ainsi l’utilisation excessive des cartes de crédit pour des articles inutiles.
  • Vous pouvez participer à divers événements et rassemblements d’affaires. Cela aide à trouver des collaborateurs, des concurrents, à rencontrer des acheteurs, des fournisseurs et à diffuser l’idée d’entreprise à un public.
  • Vous ne devriez donc pas attendre le développement complet du produit ou du service pour le mettre sur le marché. Il serait préférable de lancer le produit avec un minimum de caractéristiques viables et de se concentrer sur l’amélioration continue en testant régulièrement le produit sur le marché.
  • Une startup peut économiser du temps et des ressources en vendant d’abord le produit, puis en commençant à le développer plus tard. Cette idée est populaire dans les industries mobiles, informatiques et manufacturières.

Conseils pour éviter les problèmes de trésorerie au moment du bootstrapping

Investissez vos fonds propres le plus longtemps possible

Dès que les entrepreneurs démarrent une entreprise, les fonds s’épuisent rapidement. Ils doivent utiliser des outils comptables pour faire le suivi de leurs dépenses personnelles et professionnelles. Cela peut aider à éviter les fuites financières inutiles. Parfois, il peut s’avérer nécessaire d’apporter des changements au mode de vie, par exemple en passant d’un appartement loué coûteux à de la colocation. Il n’y a pas d’excuse pour une comptabilité négligente.

Cherchez d’autres solutions

Les entrepreneurs devraient trouver des moyens de réduire les coûts dans la mesure du possible. Ils peuvent comparer les options de location ou d’achat, utiliser des articles d’occasion plutôt que des articles neufs, réduire les coûts en travaillant à distance ou en externalisant, en utilisant des logiciels libres au lieu de logiciels coûteux. On peut éviter d’acheter une voiture ou une maison neuve pour ajouter une dette personnelle supplémentaire.

Travailler intelligemment

Le bootstrapping est un moyen de tester la capacité à survivre dans diverses circonstances commerciales qui peuvent être dues aux changements du marché, aux exigences sociales ou à la concurrence. Il s’agit de savoir comment atteindre l’objectif principal ou faire en sorte que les choses se passent dans le cadre d’un budget limité, ce qui oblige les entrepreneurs à inventer, réinventer, innover ou faire preuve de créativité. Si les entrepreneurs survivent, ils seront autosuffisants et peuvent contribuer à bâtir une entreprise fiable, efficace et axée sur le client. L’apprentissage du bootstrapping sera vraiment utile pour diriger une grande organisation qui a tendance à devenir surdimensionnée et inefficace.

Saisir les opportunités

Les bonnes idées ne valent rien à moins que des mesures ne soient prises pour les mettre en œuvre en fonction de l’avantage commercial. Parfois, un modèle d’affaires doit être modifié ou diversifié pour répondre à l’évolution de la demande du marché. C’est à l’entrepreneur d’identifier et de saisir les opportunités au fur et à mesure que les situations se présentent.

Il y a beaucoup d’entreprises qui ont eu une bonne idée, qui ont construit un produit de valeur, qui ont travaillé avec l’équipe la plus brillante, mais toute l’entreprise a été anéantie à cause du manque de liquidités. Il est important de rechercher des investisseurs avant que les entrepreneurs n’épuisent complètement leurs liquidités. Le démarrage et le financement ont tous deux leurs avantages et leurs inconvénients. Alors que le bootstrapping permet aux entrepreneurs d’avoir le plein contrôle de l’entreprise, le financement externe les aide à partager les risques. On peut également opter pour une combinaison de ces options, comme commencer par mettre sur pied une entreprise, réaliser une croissance initiale en utilisant les dettes et faire appel aux investisseurs pour se développer. Apprendre à improviser est une compétence importante que chaque startup doit apprendre pour réussir.

And By The Way,

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Guillaume Catella

Founder, CEO @ Creatella Venture Builder
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